Майские Штаты, часть IX: Гонка

Гонку довольно сложно описать: IndyCar надо смотреть и разбираться. Это интересно, но посоветуешь не каждому: я Формулу-1 люблю с давних пор (а серии похожи во многом), но на ознакомительный период времени ушло немало. Например, идентифицировать машины в Инди не так просто, спонсоры, бывает, меняются от гонки к гонке, гонщики одной команды порой выступают в совершенно разной раскраске, да и число машин у всех команд разное (от одной до пяти — на практике больше не было, но правилами это никак не ограничено). Да и само понятие «команда» довольно размытое — в качестве названия команды гонщики обычно используют имя команды вместе с именем собственного спонсора. Тоже традиция.

Инди-500 проводится в Индианаполисе с 1911 года. Трассу называют «старой кирпичницей» (old brickyard) за то, что когда-то она целиком была кирпичной — сейчас от тех времён осталась лишь узкая полоса на старте. Её множество раз переделывали, но общая конфигурация и суть оставалась прежней. Indianapolis Motor Speedway с общей вместимостью около 400 тыс. человек — крупнейшее в мире спортивное сооружение, а Инди-500 — вероятно, самое популярное в мире автоспортивное событие. В 2011-м гонку посетило около 300 тыс. человек.

Несмотря на поджаристое солнце, впечатления непередаваемые: особенно звук и ощущение скорости, такого на Moscow City Racing даже близко не увидишь. Да и вообще — где увидишь? Только Формула да Индикар, причём не шоу-мероприятия, а нормальные гонки.

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

В начале гонки — традиционный облёт трассы самолётом ВВС США. Индикар — мероприятие патриотическое, участвует Национальная Гвардия штатов, где проводятся гонки (она же спонсирует одну из команд), гимны, флаги, гордость за отчизну и т.д. В Инди по небу неторопливо летал стелс-бомбардировщик B2.

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Фотографий машин в движении почти не получилось: всё очень размыто, да иначе и быть не могло с такими скоростями; даже если знать, как получить такие снимки — между трассой и трибуной высокая сетка, необходимая из соображений безопасности, и фотографировать приходилось через неё. Получились некоторые кадры машин, пока они шли за пейс-каром (до старта, при авариях, после финиша). И толпа зрителей, конечно же, многолюдная, хорошая толпа.

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Одна из первых машин, на которых проходили гонки Инди — или даже самая первая.

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Подобные трассы называют «овалами», но на деле их форма очень разная — объединяет лишь то, что везде пилоты поворачивают влево и никуда больше. Бывают овалы с бэнкингом (подъёмом к внешней стороне трассы) под разным углом, бывают, хотя реже, трассы без бэнкинга. Бывают маленькие, большие овалы, овалы с прямыми и без. В Индианаполисе трасса скорее напоминает скруглённый прямоугольник. Её длина — 2,5 мили, и за 200 кругов гонщики проходят 500 миль (отсюда и название — Инди-500).

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

У трассы можно купить радиоприёмники, которые позволяют слушать переговоры гонщиков на заданных частотах. Не знаю, насколько надёжно они работают, но пользовались многие.

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Даже с программой на гонку стоило немалого труда просто понять, где чья машина. Известные команды понятны, а вот с менее известными цветами и именами легко запутаться. Гонщиков и команд на Инди-500 традиционно больше, чем на других гонках сезона, поскольку мероприятие престижное, спонсорские деньги велики, да и пилоты эту трассу любят. На старт выходят 33 машины, а претендентов, как правило, 35-40 человек: мест на всех не хватает.

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Трибуны заполнены практически до отказа.

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Соединённые Штаты - Инди-500 - Май 2011

Первые три четверти гонки были во многом скукой, разбавленной несколькими авариями: но в последней четверти гонщики взялись за ум, и началась бескомпромиссная борьба за позиции как на трассе, так и на пит-лейне — то, за что я люблю Индикар и считаю их гонки во многом более интересными, чем гонки Формулы-1.

В завершение какое-то время лидировала любимица публики Даника Патрик, выступающий за успешную команду Chip Ganassi Скотт Диксон, лидировал также — совершенно неожиданно — бельгийский гонщик Бертран Багетт, который совсем недавно выступает в Инди за слабую команду. Затем в лидеры вышел J. R. Hildebrand, а на второе место вышел бывший чемпион серии, ныне с трудом подыскивающий спонсоров даже для одной гонки в сезоне — Дэн Уэлдон.

J. R. Hildebrand, который выступал за традиционно неплохо показывающую себя на Инди-500 (и только там) небольшую команду Panther Racing, выпал почти невероятный шанс победить в своей самой первой гонке Инди-500: но вмешалась судьба. На самом последнем повороте перед финишем Хильдебранд влетает в стену. Посмотреть, как это было, можно здесь. Уэлдон уже во второй раз побеждает в Инди — за команду Bryan Herta Autosport, которая ни разу в этом сезоне не участвовала в гонках и шансы которой оценивались как очень малые. Так-то!

Хильдебранд доехал до финишной черты вторым: до неё осталось совсем немного, и разбитой машине хватило ускорения… но в Инди-500 подиумов не бывает. Считается лишь победа. Но второе место в нынешнем случае — тоже очень неплохо.